Thursday, June 13, 2024
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Die neuen Panzer der Ukraine sind ein Upgrade – können aber zu spät eintreffen

Die M1-Abrams-Panzer, die die USA in die Ukraine schicken werden, sind eine bedeutende Verbesserung der Bewaffnung Kiews, werden aber keinen Unterschied in der nächsten Phase des Krieges machen.

Die Entscheidung, sie zu entsenden, ist eine abrupte Umkehrung nach langjährigen Argumenten des Pentagon, dass sie für das ukrainische Schlachtfeld schlecht geeignet seien.

Aber die Ankündigung selbst macht einen Unterschied.

“Es entriegelt die deutsche Entscheidung, Leopard-2-Panzer zu schicken, und andere, die Leopard-Panzer haben, sie ebenfalls zu schicken”, sagte Kurt Volker, der ehemalige US-Sonderbeauftragte für die Ukraine, gegenüber der BBC.

Westliche Verbündete wollen in den nächsten sechs bis acht Wochen die Panzerfahrzeugkapazität der Ukraine aufbauen, um sie auf eine erwartete russische Frühjahrsoffensive vorzubereiten.

Es wird viel länger dauern, die Abrams auf das Schlachtfeld zu bringen und Ukrainer auszubilden, die sich um sie kümmern. In Deutschland hergestellte Leoparden hingegen sind relativ schnell einsetzbar und einfacher zu bedienen.

Amerikanische und deutsche Beamte verbanden die beiden Probleme nicht öffentlich. Aber sie koordinierten ihre heutigen Ankündigungen und lösten einen wachsenden Streit in der westlichen Allianz, der Washington beunruhigt hatte.

Seit Beginn des Krieges haben die Biden-Regierung und ihre Verbündeten ihre Waffenlieferungen sorgfältig kalibriert, um eine russische Eskalation zu vermeiden.

Aber sie begannen, ihre Tabus nach einer Reihe ukrainischer Erfolge auf dem Schlachtfeld fallen zu lassen. Und die Aussicht auf eine erneute russische Offensive hat den Fokus auf Panzer verlagert – notwendig vor allem für die Kampffähigkeit der Ukraine im offenen Gelände im Osten des Landes.

Mit etwa 2.000 in ganz Europa stationierten Leopard-2-Panzern geriet Berlin unter zunehmenden Druck einiger Verbündeter, eigene zu schicken oder anderen Ländern die Genehmigung zum Export zu erteilen.

Aber die Deutschen wollten nicht als einzige westliche Macht gesehen werden, die Kampfpanzer gegen Russland einsetzt – und die Ankündigung Großbritanniens, mehr als ein Dutzend beisteuern zu wollen, reichte nicht aus.

Bis vor ein paar Tagen sagten Beamte des Pentagon, dass die M1 Abrams keine Option seien.

Die Hightech-Panzer gehören zwar zu den besten der Welt, sind aber auch kompliziert, teuer, schwer zu warten und erfordern umfangreiche Schulungen.

Daran hat sich nichts geändert.

Aber es gab innerhalb der Regierung eine Debatte darüber, wie man auf die europäische Spaltung reagieren sollte, und in den letzten Wochen gab es eine Reihe von Telefonaten zwischen Präsident Joe Biden und Bundeskanzler Olaf Scholz.

Ein hochrangiger Regierungsbeamter sagte, Biden konzentriere sich auf die transatlantische Einheit.

„Diese Entscheidung zeigt, wie geeint wir mit unseren Verbündeten und Partnern sind und wie wir all dies auf koordinierte Weise tun“, stimmte der Sprecher des Nationalen Sicherheitsrates, John Kirby, zu.

“Gekoppelt mit diesem kurzfristigen Engagement der Deutschen repräsentieren die Abrams das langfristige Engagement”, sagte ein US-Beamter.

Ein ehemaliger US-Botschafter in der Ukraine, John Herbst, sieht dieses langfristige Engagement härter.

“Die Verwaltung war nicht unbedingt scharf auf Panzer”, sagte er.

„Aber dann haben sie gesehen, wie die Debatte abläuft. Sie haben die öffentliche Wahrnehmung gesehen. Ich denke, sie haben sich nach Treu und Glauben bemüht, die Deutschen zu überzeugen.

„Aber damit das funktioniert, mussten sie sich auf die Abrams einigen, also haben sie es getan. Das wollten sie nicht unbedingt. Und deshalb fahren die Abrams sozusagen mit einem sehr, sehr langsamen Boot in die Ukraine.“

Wie auch immer, die Abrams werden angesichts der Komplikationen und der Beschaffungsmethode lange auf sich warten lassen. Die Panzer werden von privaten Auftragnehmern gekauft und nicht aus Beständen des Pentagon verschickt, daher wird es viele Monate – vielleicht sogar ein Jahr – dauern, bis sie in die Ukraine gelangen.

In der Zwischenzeit sagen Militäranalysten, dass die Hinzufügung von Leopard-Panzern die Offensivfähigkeit der Ukraine erheblich steigern wird, aber keine Wunderwaffe: Sie müssen zusammen mit Infanterie und Artillerie zu einem kombinierten Waffenteam verschmolzen werden.

Das wird ein wichtiges Element dafür sein, ob dies ein entscheidender Moment in dem Konflikt ist.

Es kann auch ein Maß dafür sein, ob sich die Zielpfosten bei Waffen wieder verschieben werden – um schließlich Raketen mit größerer Reichweite und Kampfflugzeuge einzubeziehen.

SourceBBC
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