Friday, June 21, 2024
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Eurovisions-Hits Treffen in Jonathan Harveys a Thong for Europe Auf Liverpool-Humor

In der Nacht, in der Liverpool das Recht erhielt, den Eurovision Song Contest auszurichten, hatte der Dramatiker Jonathan Harvey die Idee, ein Musical mit Hits aus der Eurovision-Geschichte für seine Heimatstadt zu schreiben. Sechs Monate später könnte A Thong For Europe mit dem Main Event mithalten.

Als die Gastgeberstadt für die diesjährige Eurovision im Oktober letzten Jahres von Graham Norton bekannt gegeben wurde, waren zwei Ausschreibungsorte im Rennen.

“Ich hätte nie gedacht, dass Liverpool es schaffen würde”, erinnert sich Harvey. „Ein Kumpel von mir, ihr Kumpel arbeitet für die BBC, und sie dachten, sie hätten Insider-Informationen, die Glasgow bekommen würde.

„Also habe ich allen gesagt: ‚Wir werden es nicht bekommen.’“

Sein Kumpel von einem Kumpel lag falsch.

Airbnb-Inspiration

Harvey, ein Eurovisions-Fanatiker und gefeierter Autor, dachte sofort über das Potenzial nach, seine beiden Leidenschaften zu vereinen.

Er hatte bereits eine halbausgebildete Vorstellung von einer Frau, die ihr Haus an Filmteams vermietet. „Aber es war nicht ganz richtig“, sagt Harvey.

„Dann, in der Nacht, als es angekündigt wurde und sie Liverpool sagten, schrieb ich Stephen [Fletcher, Regisseur] eine SMS und sagte: ‚Ich denke, wir haben jetzt unsere Geschichte.‘

„Sofort boten die Leute ihre Häuser für Wuchersummen bei Airbnb an, und plötzlich bekam man kein Hotelzimmer mehr.“

Seine Show ist eine aufrührerische Camp-Komödie über Lulu, benannt nach dem britischen Eurovision-Gewinner von 1969, der ein Zimmer an den Kandidaten für 2023 der fiktiven Republik Balkan vermietet.

Es kann Jahre dauern, bis Theaterstücke vom Konzept auf die Bühne gelangen. Musicals dauern in der Regel noch länger. Aber Liverpools Royal Court Theatre wollte unbedingt an den Eurovisionsfeiern teilnehmen und gab seiner Idee innerhalb weniger Tage grünes Licht, sagt der Autor.

„Sie haben das Set gebaut, bevor ich das Drehbuch geschrieben hatte. Es war großartig.

„Ich habe noch nie zuvor so gearbeitet, wo Sie denken, ich sollte besser mit dem Schreiben des Drehbuchs fortfahren, weil es bald veröffentlicht wird. Normalerweise gibt es so viele Hürden, durch die man springen muss, um ein Stück darauf zu bekommen, dass es ziemlich soulig ist zerstören.

„Aber das war so eine schnelle Wende. Ich bin nicht wirklich zu Atem gekommen.“

Auch Merseyside-Popstar Sonia, die 1993 Großbritannien vertrat, tritt auf. Nicht die echte Sonia – aber eine Schauspielerin, die sie in einer Sturmhaube spielt, angeblich damit sie von den Fans nicht erkannt wird.

Harvey sagt, die Idee für eine gefälschte, maskierte Sonia sei aus einer US-TV-Show gekommen. „Ich habe einmal eine Sitcom in Amerika gesehen, in der Cher gekommen war, um im Haus dieser Leute zu bleiben, während sie sich von einem Facelifting erholte. Es war buchstäblich nur eine Schauspielerin mit Verbänden im Gesicht, und sie sprach nie. Es brachte mich wirklich zum Lachen.“

In A Thong For Europe will Lulu die Asche ihrer Mutter auf der diesjährigen Eurovision-Bühne verstreuen, nachdem sie in ihrer Unterwäsche mit europäischer Flagge ein unglückliches Ende in einem Whirlpool findet.

„Ich meine, es ist eine blöde Show über den Eurovision Song Contest“, sagt Harvey. „Wenn ich einen wirklich wichtigen, ernsthaften Artikel über die Lage der Nation schreiben würde, dann würde ich nicht erwarten, ihn in so kurzer Zeit zu schreiben.

„Das Schwierigste war die Auswahl der Songs, weil ich alle Eurovision-Songs kenne, also ist es so, was sind die Favoriten, zu denen die Leute mitwippen oder mitsingen wollen?“

Er hat Klassiker ausgewählt, die von Save Your Kisses For Me von Brotherhood of Man bis zu Rise Like a Phoenix von Conchita Wurst reichen.

Harvey erinnert sich, wie er gesehen hat, wie Brotherhood of Man 1976 im Alter von acht Jahren den Eurovision Song Contest gewann. Er war bald berauscht von dem exotischen Cocktail des Wettbewerbs aus interkulturellem Pop und Kitsch-Glamour.

„Ich denke, es war diese Größenordnung und der Umfang, der sich unglaublich aufregend für mich anfühlte. Es war irgendwie jenseitig, mit vielen Dingen, die ich nicht wirklich verstand.“

Ein paar Jahre später, am Morgen der Eurovision, fragte er andere Mitglieder des Schwimmclubs Liverpool Penguins, ob sie aufgeregt seien. Er war bestürzt, auf leere Blicke zu stoßen.

“Und da wurde mir klar, dass ich ganz anders war als andere Menschen.”

Nachdem er als Teenager begonnen hatte, Theaterstücke zu schreiben, schaffte Harvey 1993 seinen Durchbruch mit dem Stück Beautiful Thing, einer romantischen Komödie über zwei schwule Teenager.

Das hatte auch eine enge Deadline. Harvey war Lehrer und hatte nur seine Sommerferien. Er schrieb es in den ersten zwei Wochen, tippte es in den zweiten zwei Wochen ab und fand dann in den letzten zwei Wochen einen Agenten.

1995 schrieb Harvey sein erstes Stück zum Thema Eurovision, das auf einer Eurovision-Party spielte und nach Lulus Siegerlied Boom Bang-A-Bang hieß.

Der Wettbewerb tauchte auch in seiner Sitcom Gimme Gimme Gimme Ende der 1990er Jahre auf, als eine Figur Großbritannien mit einem Song namens Dee Do Dee Do Dum Dum vertreten haben soll.

Dann stellte seine Sitcom Beautiful People aus dem Jahr 2009 den Wettbewerb von 1998 nach, komplett mit einem Gastauftritt des diesjährigen Gewinners Dana International.

Harvey hat sich auch mit ernsteren Themen befasst. Er arbeitet seit 2004 für Coronation Street und sagt, die Seife habe ihn als Autor diszipliniert und fokussiert gemacht.

„In der ersten Folge, die ich gemacht habe, ging es um das Coming-out von Todd Grimshaw. Ich fand das wirklich einfach“, sagt er.

„Dann musste ich für meine zweite Folge eine Szene zwischen zwei Gangstern schreiben, und ich hatte noch nie zuvor zwei Gangster geschrieben.“

Plötzlich war er voller Zweifel. „Dann gehst du, weißt du was, ich muss es tun, weil es in acht Wochen auf der Leinwand zu sehen sein wird. Also musst du einfach weitermachen und es schreiben und hoffen, dass es in Ordnung ist.

„Also gibt es dieses Element, sich von nichts einschüchtern zu lassen – zu gehen, OK, sie brauchen die Show bis dahin. Niemand wird sie für mich schreiben.“

Er wollte unbedingt am Royal Court arbeiten, der Erfolg hatte, indem er Geschichten inszenierte – normalerweise Komödien aus Liverpool –, die ein lokales Publikum ansprechen.

„Ich denke, es muss das einzige Theater im Land sein, das regelmäßig ein neues Stück nach dem anderen aufführt und so viele Karten verkauft, wie es tut“, sagt Harvey. “Sie kennen ihren Markt wirklich.”

A Thong For Europe wird die 100. Originalshow des Veranstaltungsortes sein, seit er 2006 wieder mit eigenen Produktionen begonnen hat.

„Sie haben Stammgäste, die gehen, weil sie wissen, worauf sie sich einlassen. Und ich wollte schon lange sehen, ob ich das auch erreichen kann, und herausfinden, was diese Zutaten sind.“

Scouse-Humor

Er fügt hinzu: „Ich denke, das ist vielleicht ein bisschen campenhafter als das, was sie gewohnt sind. Aber es sollte zur Komödie passen.“

Wie die meisten Royal Court Shows hat A Thong For Europe eine starke Spur von Scouse-Humor.

Einiges davon könnte europäischen Besuchern entgehen, die nach Liverpool kommen und einen freien Abend für Unterhaltung zum Thema Eurovision haben.

“Hoffentlich werden sie es genießen”, sagt Harvey. “Es ist eine absolute Feier des Wettbewerbs. Wir werden sehen!”

A Thong For Europe läuft vom 21. April bis 27. Mai am Royal Court in Liverpool.

SourceBBC
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