Saturday, April 20, 2024
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Im Pentagon nimmt der Vorstoß, F-16 in die Ukraine zu schicken, Fahrt auf

Kiew hat in den letzten Tagen seinen Antrag auf moderne Kampfflugzeuge erneuert, nachdem die USA und Deutschland den Transfer von Panzern genehmigt hatten.

Ein Kontingent von Militärbeamten drängt das Pentagon leise dazu, die Entsendung von F-16-Kampfflugzeugen in die Ukraine zu genehmigen, um dem Land zu helfen, sich gegen russische Raketen- und Drohnenangriffe zu verteidigen, so drei Personen, die von den Diskussionen Kenntnis haben.

Die Ukraine hat seit der russischen Invasion im vergangenen Jahr in den USA hergestellte F-16 auf ihrer Waffenwunschliste behalten. Aber Washington und Kiew haben Artillerie, Panzerung und bodengestützte Luftverteidigungssysteme als dringenderen Bedarf angesehen, da die Ukraine versucht, die zivile Infrastruktur zu schützen und von russischen Streitkräften besetztes Gelände zurückzuerobern.

Während sich die Ukraine darauf vorbereitet, im Frühjahr eine neue Offensive zur Rückeroberung des Territoriums zu starten, gewinnt die Kampagne innerhalb des Verteidigungsministeriums für Kampfflugzeuge an Fahrt, so ein DoD-Beamter und zwei weitere an den Diskussionen beteiligte Personen. Diese Personen baten zusammen mit anderen, die für diese Geschichte interviewt wurden, darum, nicht genannt zu werden, um interne Angelegenheiten zu besprechen.

Teilweise angespornt durch die rasche Zulassung von Panzern und Patriot-Luftverteidigungssystemen – die vor nicht allzu langer Zeit für den Export in die Ukraine gesperrt waren – gibt es in Kiew erneuten Optimismus, dass US-Jets als nächstes dran sein könnten.

„Ich glaube nicht, dass wir dagegen sind“, sagte ein hochrangiger DoD-Beamter über die F-16 und sprach unter der Bedingung der Anonymität, um eine heikle Debatte zu erörtern. Die Person betonte, dass es noch keine endgültige Entscheidung gegeben habe.

Die Ukraine muss jedoch noch erklären, dass Kampfflugzeuge ihre oberste Priorität sind, betonte der Beamte und stellte fest, dass sich das Pentagon darauf konzentriert, Kiew die Fähigkeiten zu schicken, die es für den unmittelbaren Kampf benötigt.

Aber Kampfjets könnten bald an die Spitze rücken. Kiew hat in den letzten Tagen seine Forderung nach modernen Kampfflugzeugen erneuert, wobei ein hochrangiger Berater des Verteidigungsministers des Landes den Medien mitteilte, dass Beamte auf Jets aus den USA und europäischen Ländern drängen werden.

Ein hochrangiger ukrainischer Beamter sagte am Samstag, dass die Ukraine und ihre westlichen Verbündeten in „beschleunigten“ Gesprächen über die mögliche Entsendung von Langstreckenraketen und Militärflugzeugen verwickelt seien.

Ein Berater der ukrainischen Regierung sagte, das Thema sei mit Washington angesprochen worden, aber es sei noch „nichts allzu Ernstes“ auf dem Tisch. Eine andere Person, die mit den Gesprächen zwischen Washington und Kiew vertraut ist, sagte, es könne „Wochen“ dauern, bis die USA eine Entscheidung über den Versand ihrer eigenen Jets treffen und den Re-Export der F-16 aus anderen Ländern genehmigen.

„Wenn wir sie bekommen, werden die Vorteile auf dem Schlachtfeld einfach immens sein. … Es sind nicht nur F-16: Flugzeuge der vierten Generation, das ist es, was wir wollen“, sagte Yuriy Sak, der Verteidigungsminister Oleksii Reznikov berät, gegenüber Reuters .

Ein Sprecher des Weißen Hauses lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern, verwies jedoch auf Bemerkungen des stellvertretenden nationalen Sicherheitsberaters Jon Finer. Er sagte, die USA würden mit Kiew und seinen Verbündeten „sehr sorgfältig“ über Kampfjets sprechen.

„Wir haben keine bestimmten Systeme ein- oder ausgeschlossen“, sagte Finer am Donnerstag auf MSNBC.

„Wir haben bezüglich F-16 nichts zu verkünden“, sagte ein DOD-Sprecher. „Wie immer werden wir uns weiterhin eng mit den Ukrainern und unseren internationalen Verbündeten und Partnern über den Bedarf der Ukraine an Sicherheitshilfe beraten, damit sie ihr Land verteidigen kann.“

Die Ukraine will moderne Kampfflugzeuge – F-16 oder F-15 der US-Luftwaffe oder ihre europäischen Äquivalente, den deutschen Tornado oder den schwedischen Gripen – als Ersatz für ihre Flotte von Jets aus der Sowjetzeit. Dutzende der moderneren Flugzeuge werden im Laufe des nächsten Jahres verfügbar sein, wenn Länder wie Finnland, Deutschland und die Niederlande auf US-amerikanische F-35-Jäger umsteigen.

Trotz des Alters der ukrainischen Jets hat Kiews integrierte Luftverteidigung Russland seit der Invasion vom 24. Februar daran gehindert, seinen Himmel zu dominieren.

Aber jetzt sind Beamte besorgt, dass der Ukraine die Raketen zum Schutz ihres Himmels ausgehen. Sobald sein Arsenal erschöpft ist, können Russlands fortschrittliche Kampfflugzeuge einrücken und Kiew „wird nicht konkurrieren können“, sagte der an den Diskussionen beteiligte DoD-Beamte.

Moderne Kampfflugzeuge könnten eine Lösung für dieses Problem sein, argumentiert eine Gruppe von Militärs im Pentagon und anderswo. F-16 tragen Luft-Luft-Raketen, die anfliegende Raketen und Drohnen abschießen können. Und im Gegensatz zu den Patriots und National Advanced Surface-to-Air Missile Systems, die der Westen derzeit schickt, können sich Kampfjets schnell durch ein Gebiet bewegen, um verschiedene Ziele zu schützen.

„Wenn sie [F-16] Vipers bekommen und sie eine aktive Luft-Luft-Rakete mit dem Radar haben, das die F-16 derzeit mit einem gewissen elektronischen Schutz hat, ist es jetzt ein ausgeglichenes Spiel“, sagte der DoD-Beamte.

Selbst wenn die USA entschieden haben, die F-16 der Air Force nicht zu schicken, haben andere westliche Nationen in Amerika hergestellte Kampfflugzeuge , die sie liefern könnten. Beispielsweise sagte der niederländische Außenminister Wopke Hoekstra dem niederländischen Parlament letzte Woche, dass sein Kabinett die Lieferung von F-16 in Betracht ziehen werde, falls Kiew darum bittet. Aber die USA müssen dem Transfer zustimmen.

Hochrangige Beamte des Pentagon erkennen an, dass die Ukraine langfristig neue Flugzeuge benötigt. Aber im Moment argumentieren einige, dass die Ukraine einen größeren Bedarf an traditionelleren Luftverteidigungssystemen wie den Patriots und NASAMs hat, die von den USA und anderen Ländern geliefert werden, da es Monate dauern kann, bis die Jets eintreffen.

Die Entsendung ukrainischer F-16 „löst derzeit nicht das Marschflugkörper- oder Drohnenproblem“, sagte der hochrangige DoD-Beamte.

Großer Schub fürs Training

Andere sagen, der Bedarf an Kampfjets sei dringender. Die Ukraine hat laut einem DoD-Beamten und einem ukrainischen Beamten sowie drei weiteren Personen, die mit den Diskussionen vertraut sind, eine Liste mit bis zu 50 Piloten identifiziert, die jetzt bereit sind, mit dem Training auf der F-16 zu beginnen. Diese erfahrenen Piloten sprechen Englisch und haben Tausende von Kampfeinsätzen hinter sich und könnten in nur drei Monaten ausgebildet werden, sagten die Leute.

Viele von ihnen haben bereits vor der Invasion mit dem US-Militär in großen Übungen trainiert. In den Jahren 2011 und 2018 nahmen Amerikaner und Ukrainer an Militärübungen am Himmel über der Ukraine teil. 2011 brachten die Amerikaner ihre F-16 herüber und brachten den ukrainischen Piloten in ihren MiG-29 und Su-27 bei, wie man ein Stadion in Vorbereitung auf die Europameisterschaft 2012 schützt.

Nachdem Russland 2014 die Krim rechtswidrig annektierte, führten die USA und die Ukraine 2018 eine zweite gemeinsame Übung durch, die darauf abzielte, ukrainischen Piloten Heimatverteidigungstaktiken beizubringen und den Luftraum zu kontrollieren. Die amerikanischen Piloten setzten ihre F-15 ein, um russische Kampftaktiken nachzuahmen.

Die Ukraine drängt die USA, jetzt mit der Ausbildung ihrer Kampfpiloten auf den F-16 zu beginnen, bevor Präsident Joe Biden die Lieferung der Jets genehmigt, so der ukrainische Beamte und einer der Vertrauten. Aber im Pentagon gibt es keinen Appetit auf diesen Vorschlag, sagten US-Beamte. Eine Alternative, die auf niedrigeren Ebenen diskutiert wird, ist die Ausbildung ukrainischer Piloten in einführenden Kampftaktiken in Schulflugzeugen.

Laut einer mit der Angelegenheit vertrauten Person hat die Ukraine auch erwogen, Verträge mit Privatunternehmen in den USA abzuschließen, um mit der Ausbildung von Piloten zu beginnen.

Es ist wahrscheinlich, dass die US-Militärausbildung nicht ohne eine Entscheidung des Präsidenten beginnen würde, amerikanische Kämpfer zu liefern. Eine Sorge der Biden-Administration war die ganze Zeit, dass Russland den Versand fortschrittlicher Waffen als Eskalation ansehen könnte, was Wladimir Putin zum Einsatz von Atomwaffen veranlassen könnte.

Beamte weisen jedoch darauf hin, dass die F-16 erstmals in den 1980er Jahren gebaut wurde und die Air Force bereits Teile der Flotte ausmustert. Während die Entsendung der heimlichen amerikanischen F-22 oder F-35 in die Ukraine als eskalierend angesehen würde, würde die Entsendung von F-16 nicht, sagten sie.

„Seien wir ehrlich, ein Atomkrieg wird nicht über F-16 stattfinden“, sagte der DoD-Beamte.

Ein europäischer Beamter stimmte zu und sagte, F-16 könnten „nicht als eskalierend betrachtet werden“.

„Es gehört einfach zum Instrumentarium konventioneller Waffen“, sagte die Person.

F-16 sind jedoch komplexe Systeme, deren Betrieb und Wartung auch eine massive Infrastruktur und hochqualifizierte Techniker erfordern. Die Ausbildung ukrainischer Instandhalter würde wahrscheinlich länger dauern als die Ausbildung der Piloten, und die USA müssen möglicherweise Auftragnehmer hinzuziehen, um einen Teil dieser Anweisungen zu übernehmen.

Unterstützung des Gesetzgebers

Die Bereitstellung von F-16 wird wahrscheinlich auf dem Capitol Hill einige Unterstützung gewinnen, wo Demokraten und Republikaner gleichermaßen die Regierung dafür getadelt haben, dass sie nicht schnell genug vorgegangen ist oder bestimmte Fähigkeiten wie Artillerie mit größerer Reichweite zurückgehalten hat. Die Entsendung von in Russland hergestellten MiG-Kampfflugzeugen in die Ukraine über osteuropäische Länder, die sie noch einsetzen, gewann überparteiliche Unterstützung, obwohl ein Waffentausch letztendlich nie verwirklicht wurde.

Der Abgeordnete Mike Quigley (D-Ill.), der Co-Vorsitzende des ukrainischen Caucus des Kongresses, sagte, er sei „nicht dagegen“, F-16 nach Kiew zu liefern, befürworte aber im Großen und Ganzen, der Ukraine „was auch immer funktioniert“ zur Verfügung zu stellen.

„Man kann einen Krieg nicht halbherzig machen. Putin nicht. Man muss Putin Rüstung für Rüstung, Waffe für Waffe begegnen, denn es gibt bereits einen außerordentlichen Nachteil in der Anzahl der Truppen“, sagte Quigley. „Was auch immer funktioniert, was auch immer sie brauchen, schicken Sie ihnen.

„Meine Botschaft, als ich anfing, darüber zu sprechen, war, was früher Laster waren, sind jetzt Gewohnheiten“, sagte er. „Alles, was wir jemals vorgeschlagen haben, wurde als Eskalation angesehen.“

Aber der oberste Demokrat im House Armed Services Committee, Rep. Adam Smith (Washington), äußerte Zweifel an der Notwendigkeit, F-16 in den Konflikt zu schicken, wo sich Kämpfer nicht als entscheidend erwiesen haben.

„Ich bin nicht dagegen“, sagte Smith. „Es steht einfach nicht ganz oben auf der Prioritätenliste von irgendjemandem, der sich darauf konzentriert, was [Waffen] der Kampf gerade wirklich braucht.“

Er stellte fest, dass F-16, ähnlich wie ältere MiG-Jets, die letztes Jahr diskutiert wurden, anfällig für russische Luftverteidigung und Jäger der fünften Generation seien. Stattdessen unterstrich Smith die Notwendigkeit, Munition für Luftverteidigungsbatterien, Langstreckenraketen, Panzer und gepanzerte Fahrzeuge zu liefern.

„Worauf wir uns wirklich konzentrieren müssen, ist Luftverteidigung, Nummer eins“, sagte er. „Und Nummer zwei, Artillerie.“

SourcePolitico
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